雑学

春節とは何か?中国人が春節を大切にする理由は?

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春節の中華街

毎年、
2月頃になると、
中国人の観光客が大量に日本に押し寄せてくるとニュースになります。

日本人にとっては、
年も明けて、通常運転のただの平日のため、
なんでこんな中途半端な時期にみんな旅行してんの?
という感じですが、
中国人にしてみれば、
この時期が一年で最も長い連休(7連休)
なのです。

「春節」
と呼ばれるこの時期は、中華圏では最も重要な祝祭日
です。

さて、
この春節とは、いったい何なのでしょうか?

なぜ春節は、
中国では重要とされているのでしょうか?

そして、
なぜ日本では春節を祝わないのでしょうか?

調べてみました。

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「春節」って何?

春節とは、
旧暦のお正月のこと
です。

「春節」は
日本語では「しゅんせつ」と読みますが、
中国語読みでは「チュンジエ」です。

春節と同じように旧正月を表す言葉として、

・「三元」 ⇒ 年、月、日の始まりであることから
・「三朝」 ⇒ 年、月、日の最初の朝であることから

があります。

「旧暦」「新暦」って何?

春節は旧暦のお正月だと書きましたが、
それではこの「旧暦」とはいったい何でしょうか?

旧暦とは、新暦の前に使っていた暦です。

★旧暦:中国歴:太陰暦(太陰太陽暦)
⇒アジアのスタンダード
⇒月を基準に暦を決める
 
★新暦:グレゴリオ暦:太陰暦
⇒西洋のスタンダード
⇒太陽を基準に暦を決める

日本も太陰太陽暦を使っていました

しかし、
明治5年に世界の主流に合わせて、
グレゴリオ暦を導入し、今に至ります。

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なぜ春節を中国では祝い、日本では祝わないのか?

現在では、
中国も世界のスタンダードとしてのグレゴリオ暦を導入しています。

日本も中国も今は同じ新暦を利用していて、
以前は旧暦を使っていた、
旧暦の頃には日本でもその時の暦通り旧正月を祝っていた、

それなのに、
なぜ日本では旧正月を祝わず、中国では祝うのでしょうか?

実は、
はっきりとした理由は判明していません。

日本が明治維新の後に、
突然グレゴリオ暦に変えた理由としては、
一説には、
財政上の問題があったと言われています。

太陰太陽暦には、
閏月というものがあります。

閏月というのは、
通常は12ヶ月で終わる1年に、
数年に1度、暦のズレの調整のために設けられる、
13ヶ月目のこと
です。

明治6年はちょうどその閏月がある年だったため、
そのままいくと給与を13カ月分支払う必要があり、
それが財政的に困難であったため、
暦をグレゴリオ暦に変えたのではないか、
と言われています。

ただ、
これが本当だとしても、
祝い事まですべて新暦に合わせた理由にはなりません

日本も中国のように、
祝い事だけ旧暦に合わせるということも可能だったはずです。

実際、
日本国内でも、
横浜や神戸の中華街や、沖縄の一部地域では、
今でも旧正月を祝う風習があります。

春節

理由がどうであろうと、
日本は新暦の正月を盛大に祝っているので、
旧暦の正月まで祝う必要はありません

中国は、
新暦の正月も確かにめでたい、
けれどもそれ以上に旧暦の正月の方が圧倒的にめでたい
だから、
新正月は控えめに、
旧正月を盛大に祝おう
と国が決めているのです。

もともとの自分たちの暦にこだわって祝い事をする中国、
由来を気にせずどんどん異文化を取り入れていく日本、
国のカラーが出ているように思えます。

中国にとっては、
あくまで旧正月こそが正月なのです。

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